‘The Holdovers’ acusado de plagio por el escritor de ‘Luca’

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El 12 de enero, el guionista Simón Stephenson Envió un correo electrónico a la directora senior de créditos del Writers Guild of America, Lesley Mackey, pidiéndole programar una llamada para discutir un asunto importante. El escritor representado por CAA, cuyos créditos incluyen “Luca” de Pixar y “Paddington 2” de StudioCanal, escribió: “Me encontré con un problema relacionado con los créditos en un proyecto cubierto por WGA de bastante alto perfil”. Según el intercambio de correo electrónico revisado por Variedadse produjo una llamada entre los dos y, en una misiva de seguimiento, Stephenson escribió: “la evidencia los remanentes “El hecho de que un guión haya sido plagiado línea por línea de Frisco es realmente abrumador; cualquiera que mire incluso la muestra más breve usa casi invariablemente la palabra ‘descarado’”.

Stephenson se refería a su propio guión “Frisco”, un drama centrado en un médico infantil de mediana edad cansado del mundo y el paciente de 15 años al que se ve obligado a cuidar, y David Hemingsones “The Holdovers”, un drama que gira en torno a un maestro de internado de mediana edad cansado del mundo y el alumno de 15 años al que se ve obligado a cuidar. En este último, ese maestro es Paul, interpretado por Paul Giamatti en una actuación querida que lo tiene compitiendo por los honores de mejor actor. En 2013, “Frisco” era uno de los guiones más populares de la ciudad cuando aterrizó en No. 3 en la Lista Negra, una encuesta anual de los mejores guiones no producidos de Hollywood fundada por Franklin Leonard. “The Holdovers”, por supuesto, es Alejandro PayneLa aclamada película de Focus Features que obtuvo cinco nominaciones al Oscar, incluida una al mejor guión original, donde se considera una de las favoritas de cara a la ceremonia del domingo, enfrascada en una reñida carrera con “Anatomy of a Fall” de Justine Triet y Arthur Harari. Con la votación ya cerrada, Hemingson podría convertirse en el tercer guionista de una película dirigida por Payne en ganar un Oscar al guión. (El propio Payne ganó el guión adaptado por “Sideways” y “The Descendants”).

Payne y Hemingson declinaron hacer comentarios. Stephenson confirmó la autenticidad de los correos electrónicos pero declinó hacer más comentarios.

La queja de Stephenson inició un prolongado tira y afloja entre el escritor y su gremio que continuó durante esta semana sin resolución. Variedad También ha revisado la correspondencia entre varios miembros del personal de WGA y el escritor británico, cuyo mayor proyecto actual es una adaptación de su propia novela, “Set My Heart to Five”, que se encuentra en Working Title y Universal con Edgar Wright como director. como documentos que se compartieron con los tres funcionarios del gremio, la junta directiva de 16 miembros y el abogado general.

Guionista Simon Stephenson
Cortesía de HarperCollins

En el centro de la queja de Stephenson está la afirmación de que Payne tenía el guión de “Frisco” tanto en 2013 como nuevamente a finales de 2019, justo antes de que Payne se acercara a Hemingson para colaborar en un proyecto. Esa afirmación parece estar respaldada por correos electrónicos que involucran a varias agencias y productores de Hollywood. El 28 de agosto de 2013, el fundador de Verve, Bryan Besser, envió un correo electrónico a varias personas, incluido Stephenson, que decía: “Actualización rápida: le dimos FRISCO al socio productor de Alexander Payne, Jim Burke, a quien llevamos a almorzar ayer. Nuestra opinión es que, en un mundo ideal, esta es la mejor forma de acceder a Searchlight”. Cuatro meses después, Geoff Morley de la UTA pareció indicar que Payne había leído “Frisco” y escribió: “Hablé directamente con el ejecutivo de Alexander Payne, Jim Burke, hace un tiempo y me dijo que a Payne le gustaba pero que no estaba interesado en impulsarlo o dirigirlo”. .”

Avance rápido hasta 2019, cuando “Frisco” parecía estar encontrando una segunda vida: John Woodward de Brightstar y la productora Tanya Seghatchian, el dúo detrás de “El poder del perro” de Jane Campion, nominada al Oscar, llevaron el proyecto a Netflix. La alta ejecutiva Lisa Nishimura, quien dejó Netflix el año pasado, le llevó el guión a Payne. El 6 de diciembre de 2019, Woodward escribió a Stephenson y Seghatchian: “Lamento decir que Alexander ya lo leyó, pero dice que no es exactamente lo que está buscando. Podría valer la pena seguir con [Bob Odenkirk]. El interés de Netflix se basó en Alexander, pero Odenkirk podría ser de su interés también. ¿Quieres que los sondeemos? O posiblemente todavía esté Krasinski. Deseoso de conocer tus pensamientos…”

Durante los últimos dos meses, estos correos electrónicos han sido distribuidos por algunas personas de alto perfil en la industria mientras Stephenson presentaba su caso ante la WGA, y Variedad los ha revisado. Y aunque Hemingson es el único escritor acreditado de “The Holdovers”, Payne ha reconocido en múltiples entrevistas durante la temporada de premios que él dio forma al guión. (Durante una conferencia de prensa en el Festival de Cine de Tesalónica en noviembre, Payne dijo: “Me involucré en el guión, aunque no me atribuyo el mérito”. Por su parte, Hemingson tiene una trayectoria profesional atípica para un actor nominado al Oscar. Fue abogado de entretenimiento en Loeb & Loeb antes de convertirse en escritor de televisión a mediados de los 90. “The Holdovers” marca su debut cinematográfico.

Poco después del correo electrónico de 2019 de Woodward a Stephenson y Seghatchian, Payne y Hemingson comenzaron a trabajar juntos en “The Holdovers”. La narración más detallada de la génesis del proyecto tuvo lugar durante una entrevista en el podcast “The Rough Cut” en noviembre que contó con Payne y el editor de la película, Kevin Tent. Payne dijo: “Tuve la idea para la película, que robé de una película francesa de 1935 que había visto en un festival de cine hace aproximadamente una docena de años, y pensé: ‘Esa es una buena premisa para una película’. No la historia, cómo se desarrolla, sino la premisa. Y así estuve sentado en esta premisa durante años pensando: ‘Oh, tengo que ir, ya sabes, a la escuela preparatoria del Este algún día e investigar esa idea porque no soy de ese mundo’. Y luego, hace unos cinco años, recibí, de forma completamente aleatoria, un piloto de televisión ambientado en un internado. Entonces fue cuando llamé [Hemingson] y dije: ‘Oye, has escrito un gran piloto’. No quiero hacerlo. ¿Pero considerarías escribir una historia para mí, ambientada en ese mismo mundo? — así fue como sucedió”. Luego, Tent intervino: Creo que tenías como 45 páginas, cierto, cuando leí por primera vez el… Payne interrumpió: “Podría ser, porque David estaba compartiendo, ya sabes, partes de los borradores conmigo durante su proceso”. El director agregó: “Tuve la idea, la discutimos juntos, me refiero a la idea de la historia juntos. Me enviaba diferentes versiones de lo que podría ser la historia y luego podía decir que sí o ponerle freno o lo que fuera, y luego lo discutíamos juntos”.

Al final, “The Holdovers” se financió de forma independiente con un presupuesto de 13 millones de dólares. Fue un repunte negativo para Focus, que compró “The Holdovers” por 31 millones de dólares en el Festival de Cine de Toronto, marcando el mayor acuerdo mundial de derechos jamás realizado en ese mercado. Inusualmente, Hemingson recibió el crédito completo como productor de “The Holdovers”, una rareza para un guionista, y mucho menos para un guionista novato.

En las últimas semanas, después de que el intercambio de Stephenson con Mackey no llegara a ninguna parte, envió un correo electrónico el 25 de febrero a la junta directiva de la WGA con el asunto: “Una petición urgente de ayuda de un escritor de la WGA en una situación verdaderamente extraordinaria”. Escribió: “Puedo demostrar más allá de cualquier duda posible que la totalidad significativa del guión de una película con créditos aprobados por la WGA que actualmente está en camino de ganar un Oscar al guión ha sido plagiado línea por línea de un popular guión no producido de mío. También puedo demostrar que el director de la película infractora fue enviado y leyó mi guión en dos ocasiones distintas antes de que la película infractora entrara en desarrollo. Por “integridad significativa” me refiero literalmente a todo: historia, personajes, estructura, escenas, diálogo, todo. Algunas cosas son increíblemente descaradas: muchas de las escenas más importantes están efectivamente inalteradas e incluso permanecen visiblemente idénticas en el diseño de la página”.

Continuó: “He trabajado como escritor durante 20 años – en mi Reino Unido natal antes de venir a los EE.UU. – y por eso soy muy consciente de que la gente a menudo puede tener ideas sorprendentemente similares y, a veces, algunos elementos pueden ser “prestados”. ‘ etc. Ésta simplemente no es esa situación. Los dos guiones son forensemente idénticos y están plagados de pruebas irrefutables únicas en todas partes”.

En el correo electrónico, Stephenson indicó que Mackey le había dicho que la WGA no se involucraría en el asunto porque “Frisco” había sido escrito según las especificaciones. También compartió tres documentos para impulsar su caso. El miembro de la junta Scott Alexander luego remitió a Stephenson a la abogada asociada de WGA West, Leila Azari. (Uno de los documentos se incluye a continuación).

Siguió un intercambio de correo electrónico y teléfono entre Stephenson y Azari, que duró varios días, en el que Stephenson argumentó que la constitución de la WGA cubre “los peligros existenciales de este estilo de plagio por transposición”, como se establece en la Sección 5 de sus estatutos. Continuó: “Esta puede ser la mejor oportunidad que tendrá el Gremio para mejorar la sombría situación actual de falta total de protección significativa contra el plagio mediante la transposición para los escritores en activo, y para protegerse contra una situación existencialmente catastrófica que se avecina”.

Azari pareció comprensivo, pero aún así dejó en claro que no se trataba de un problema del gremio, a pesar de que Stephenson, Hemingson y Payne son todos miembros y “The Holdovers” también está nominado para un premio WGA. El 4 de marzo, Azari escribió: “Las reclamaciones relacionadas con plagio y/o infracción de derechos de autor no son arbitrables según la MBA. Tú y yo también discutimos el Artículo X de los Estatutos del Gremio. Las acciones por plagio e infracción de derechos de autor necesariamente requieren una extensa investigación y descubrimiento de hechos, que no estarían disponibles para usted en un procedimiento del Artículo X. Además, un procedimiento del Artículo X no podría brindarle la reparación que usted busca; es decir, reconocimiento de su autoría del guión y/o compensación monetaria por parte de [‘The Holdovers’ financier] Miramax. Una demanda sigue siendo la opción más viable dadas las circunstancias”. Luego refirió a Stephenson a un bufete de abogados boutique en Los Ángeles.

El 5 de marzo, dos miembros adicionales de la junta se acercaron a Stephenson y le dijeron que el asunto todavía se estaba discutiendo internamente, lo que indicaba que el caso había provocado un debate dentro de la WGA. Según la correspondencia, al menos uno de los agentes encontró las acusaciones inquietantes. Pero no está claro cuál es la situación actual del caso dentro del gremio. La junta no respondió a múltiples solicitudes de comentarios de Variedad.

En las últimas semanas, comenzó a correr la voz de que Stephenson estaba solicitando una investigación de la WGA justo cuando la campaña del Oscar por “The Holdovers” estaba en pleno apogeo. Históricamente, los casos de plagio de guiones (al menos aquellos que llegan al público) han sido algo raros. El caso más famoso tuvo lugar cuando el humorista Art Buchwald demandó a Paramount por la comedia de Eddie Murphy “Coming to America”. Buchwald prevaleció en una saga legal de siete años y recibió 825.000 dólares. Más recientemente, los herederos del difunto dramaturgo Paul Zindel acusaron a Guillermo del Toro de utilizar elementos de la obra de Zindel “Let Me Hear You Whisper” para su película ganadora del Oscar “La forma del agua” y demandaron por infracción de derechos de autor. El caso fue desestimado. La definición legal de plagio es amplia y ambigua y se reduce a copia no reconocida. Pero algunos ven la disputa entre “Frisco” y “Holdovers” como una señal de lo que vendrá cuando la tecnología se vuelva más sofisticada en el reconocimiento de patrones.

“Este es un caso que hará temblar a todo el mundo porque se puede, o pronto se podrá, simplemente pulsar botones y poner guiones en programas de IA y compararlo todo”, dice un actor de Hollywood familiarizado con la acusación de Stephenson. “Son casos difíciles de ganar. Y entonces no hay ningún ganador en ellos porque son caros y feos y asustan a la gente. Creo que probablemente esa sea la razón por la que Simon está tratando de que la WGA lo ayude”.

Para colmo de incomodidad, Payne es uno de los principales clientes directores independientes de CAA, la misma agencia que representa a Stephenson. Hemingson está a cargo de WME. El domingo, “The Holdovers” también competirá por el premio al guión original contra “Maestro” (Bradley Cooper y Josh Singer), “May Dec” (Samy Burch; historia de Samy Burch y Alex Mechanik) y “Past Lives” (Celine Canción).

Mientras presentaba su caso, Stephenson afirmó que sólo hay unos pocos elementos en “TheHoldovers” que no guardan relación con “Frisco”. En un giro irónico, uno de esos llamados elementos únicos es una escena en la que Paul, de Giamatti, cuenta una historia sobre una persona poderosa con “aliados en la facultad” que se había salido con la suya plagiando, cambiando negativamente la trayectoria de la vida de Paul, y convirtiéndolo en el misántropo que es en “The Holdovers”.



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