Un terremoto menor sacudió la ciudad de Nueva York. ¿Con qué frecuencia ocurre esto?

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Cuando Renata De Oliveira y su esposo se despertaron sobresaltados por un fuerte golpe que sacudió las ventanas de su apartamento en Roosevelt Island el martes por la mañana temprano, pensó que su vecina de arriba podría haber sufrido una fuerte caída, o que tal vez había un problema con la calefacción de su edificio. sistema.

Pero resultó que el culpable fue un pequeño terremoto. En Roosevelt Island y en otras partes de la ciudad de Nueva York, las personas informaron sentir que sus edificios temblaban o escucharon ruidos fuertes alrededor de las 5:45 am, cuando El Servicio Geológico de Estados Unidos registró un terremoto de magnitud 1,7 en Astoria, Queens.

“Estaba muy confundida porque estaba profundamente dormida”, dijo De Oliveira, de 58 años. Después de llamar a la recepción de su edificio, De Oliveira dijo que bajó al vestíbulo para tratar de aprender más sobre lo que había sucedido. Muchas otras personas se habían reunido en pijamas cuando llegó el Departamento de Bomberos y comenzó a investigar. Después de unos 45 minutos, los bomberos informaron a la multitud que el edificio era seguro y que podían regresar a sus apartamentos.

Nadie resultó herido, según el Departamento de Bomberos, y no se reportaron cortes de energía ni daños a la infraestructura, dijo Alfonso Quiroz, portavoz de Con Edison. Aunque hubo informes iniciales de una explosión en la isla Roosevelt, que se encuentra entre Manhattan y Queens, resultaron ser infundados.

Puede que la ciudad de Nueva York no sea conocida por su actividad sísmica, pero en realidad, la zona experimenta numerosos pequeños terremotos cada año, según Thomas Pratt, geofísico investigador del Servicio Geológico de Estados Unidos. Por lo general, estos temblores pasan desapercibidos, dijo.

La mayoría de la gente no notaría un terremoto de magnitud 1,7, dijo Pratt, pero el evento del martes se originó relativamente cerca de la superficie terrestre. Los terremotos generalmente comienzan entre 2,5 y 12,5 millas bajo tierra, explicó, y el terremoto de Queens se originó aproximadamente a tres millas de profundidad.

Si bien la mayoría de los terremotos en el noreste pasan desapercibidos, a lo largo de los años los neoyorquinos han sentido varios terremotos. A Un terremoto de magnitud 2,2 sacudió partes de Nueva York y Nueva Jersey en mayo del año pasado y Un terremoto de magnitud 3,6 sacudió la localidad de Adams Center el mes anterior a eso. En 2011, un terremoto de magnitud 5,8 en Virginia condujo a la evacuación de los edificios de oficinas del Ayuntamiento y del Midtown en manhattan.

Los temblores más importantes registrados en la ciudad de Nueva York ocurrieron en 1884, dijo Pratt, cuando Un terremoto de magnitud 5,2 retumbó debajo de Coney Island.

Mientras que lugares como California, conocidos por terremotos frecuentes y más dañinos, se encuentran cerca de los bordes de las placas tectónicas (grandes trozos de la superficie de la Tierra que interactúan entre sí y causan terremotos u otros eventos geológicos), la ciudad de Nueva York no, dijo Pratt. . Pero ese no fue siempre el caso, dijo.

Hace cientos de millones de años, la tierra que eventualmente se convertiría en Nueva York era un lugar donde los continentes chocaban y grandes terremotos sacudían la tierra, dijo Pratt.

Las fallas que atraviesan la región del Atlántico Medio se volvieron menos activas con el tiempo, pero la tierra debajo de Nueva York todavía está liberando la tensión de ese período, dijo John C. Mutter, profesor de estudios terrestres y ambientales en la Universidad de Columbia.

“Mucho de lo que se siente aquí, estos pequeños terremotos, son la calma de las tensiones de aquel entonces”, dijo. Las contracciones de lo que fue un límite de placa muy activo hace mucho tiempo no se detienen simplemente, añadió. “Se necesita un tiempo para que las cosas se calmen”.

Es extremadamente improbable que la ciudad experimente un gran terremoto que cause daños estructurales significativos, dijo Mutter, pero los neoyorquinos aún deben estar conscientes de cómo responder en caso de un terremoto.

“El problema con los edificios de la ciudad de Nueva York (y se ve todo el tiempo con las estructuras de andamios) es que las fachadas suelen ser algo frágiles”, dijo Mutter, explicando que ni las personas que construyen los edificios de la ciudad de Nueva York ni las que Los que viven en ellos normalmente se preparan para los terremotos. “Si tuvieras un terremoto medianamente decente, lo que verías en Nueva York serían aires acondicionados cayendo de las ventanas, jardineras o fachadas ornamentadas”.

Pero la mayoría de las veces, dijo Mutter, ni siquiera los terremotos notables causan daños reales en la ciudad de Nueva York. El suelo podría temblar un poco, dijo, o un libro podría caerse de un estante.

Incluso es poco probable que las tuberías de alcantarillado, las tuberías de agua y otras infraestructuras subterráneas se vean afectadas por un terremoto, dijeron tanto Mutter como Pratt. Podría haber algunos daños en el caso extremadamente improbable de un terremoto de magnitud 4 o 4,5, dijo Pratt, o si la infraestructura ya estuviera dañada.

“Tal vez si una tubería de alcantarillado o algo así ya estuviera muy débil, pero eso sería inusual”, dijo Pratt, “es más probable que la gente escuche un ruido o sienta que la casa tiembla. La gente suele informar que suena como un estallido sónico o una explosión”.



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