Wayne LaPierre dimite de la NRA y se abre el juicio

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En vísperas de una batalla legal en Nueva York, Wayne LaPierre dijo a los miembros de la junta el viernes que renunciaría como jefe de la Asociación Nacional del Rifle durante mucho tiempo.

LaPierre, de 74 años, ha dirigido la NRA, que alguna vez fue una de las organizaciones de cabildeo más prominentes del país, durante más de tres décadas. Pero su renuncia se produjo cuando enfrentaba su desafío más grave hasta el momento: Un juicio por corrupción en Manhattan. en medio de un enfrentamiento legal con la fiscal general de Nueva York, Letitia James. La selección del jurado ya ha comenzado y el Sr. LaPierre ha estado en la sala del tribunal durante parte de ella. Los argumentos iniciales estaban programados para principios de la próxima semana.

La renuncia de LaPierre, que entrará en vigor el 31 de enero, no surgió de un acuerdo con la oficina del fiscal general, y James dijo el viernes que esperaba que el juicio siguiera adelante. El antiguo portavoz de LaPierre, Andrew Arulanandam, se convertirá en el director ejecutivo interino de la NRA. El desarrollo fue informado por primera vez por The Wall Street Journal.

“Con orgullo por todo lo que hemos logrado, anuncio mi renuncia a la NRA”, dijo LaPierre en un comunicado. “He sido miembro autorizado de esta organización durante la mayor parte de mi vida adulta y nunca dejaré de apoyar a la NRA y su lucha para defender la libertad de la Segunda Enmienda. Mi pasión por nuestra causa arde más profundamente que nunca”.

El anuncio tuvo lugar durante una reunión de la junta directiva en Irving, Texas. La NRA dijo que LaPierre había atribuido su decisión a “razones de salud”.

Desde la Sra. James comenzó a investigar La organización hace cuatro años, en medio de informes de prácticas de gasto descontrolado, la NRA ha dicho que ha emprendido un esfuerzo de reforma. El viernes, el grupo reiteró que estaba “comprometido con la buena gobernanza” y dijo que ya había “aceptado el reembolso, con intereses, por supuestas transacciones de beneficios excesivos de LaPierre”.

Pero se consideró que LaPierre enfrentaba una batalla cuesta arriba al tratar de convencer a un juez de Nueva York de que lo mantuviera en el cargo, dado lo que ya se ha hecho público sobre su supuesta mala gestión. A fines del año pasado, tal vez anticipando su partida, LaPierre ascendió a Arulanandam, un leal desde hace mucho tiempo.

Ahora, el Sr. LaPierre La renuncia cambiará el caso Manhattan, en el que James había estado tratando de derrocarlo.

Ella todavía está tratando de impedir que el Sr. LaPierre ocupe cualquier puesto en el grupo. También solicita sanciones económicas para él y otros dos acusados. Un cuarto acusado, Joshua Powell, ex alto diputado de LaPierre, llegó a un acuerdo con la oficina del fiscal general el viernes por la noche, acordando pagar 100.000 dólares en restitución y una prohibición permanente de desempeñarse como funcionario en organizaciones sin fines de lucro que operan en Nueva York. .

Las sanciones financieras recaerán en la NRA, que es un grupo sin fines de lucro fundado en Nueva York y que está bajo la jurisdicción de la Sra. James.

“El fin de la era de Wayne LaPierre en la NRA es una victoria importante en nuestro caso”, dijo James en una publicación en las redes sociales el viernes por la tarde. “La renuncia de LaPierre valida nuestras acusaciones contra él, pero no lo eximirá de responsabilidad. Esperamos presentar nuestro caso ante el tribunal”.

LaPierre desempeñó un papel destacado en la transformación de la cultura de las armas en Estados Unidos, pero la última media década de su mandato en la NRA estuvo marcada por escándalos y agitación interna. En los últimos años, el grupo ha ido en picada.

La membresía se ha desplomado desde casi seis millones hace cinco años a 4,2 millones hoy. Los ingresos han bajado un 44 por ciento desde 2016, según auditorías internasy los costos legales se han disparado a decenas de millones al año.

No obstante, el movimiento por los derechos de las armas se ha convertido en un baluarte de la política republicana durante los años de LaPierre al frente de la NRA. A principios de su mandato se promulgó una prohibición temporal de las armas de asalto; hoy, tales medidas son un fracaso para los republicanos, a pesar de la proliferación de tiroteos masivos.

La partida de LaPierre fue el último giro sorprendente en la estrategia de la NRA, que ha sido impredecible desde que en 2018 recurrió a un abogado de Texas, William A. Brewer III, para que se convirtiera en el principal abogado externo de la organización. Brewer fue el arquitecto de una declaración de quiebra de 2021 que se mantuvo en secreto para el abogado general de la organización y la mayor parte de su junta directiva. fue en última instancia desestimado por un juez de Texas.

El señor Brewer, un demócrata, también recientemente contó con el apoyo de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles en una demanda federal; esa demanda acusa al exgobernador Andrew M. Cuomo y su administración de hacer mal uso de su autoridad al disuadir a bancos y aseguradoras de hacer negocios con la NRA.

Es probable que el testimonio de LaPierre en el juicio se centre en gran medida en sus prácticas de gasto. Fue un cliente habitual durante más de una década en una boutique Zegna en Beverly Hills, donde gastó casi 40.000 dólares en una sola salida en mayo de 2004, facturándolos a través de un contratista de la NRA.

También gastó más de 250.000 dólares en viajes a, entre otros lugares, Palm Beach, Florida, Reno, Nevada, las Bahamas y el lago Como en Italia. Ha argumentado que se trataba de gastos comerciales legítimos.

A medida que el caso de corrupción se ha prolongado, los aliados de LaPierre han disminuido, y algunos de sus críticos más agudos provienen de la NRA.

Powell, el acusado que llegó a un acuerdo el viernes, fue el segundo al mando de la organización durante un tiempo, pero luego se volvió contra El liderazgo del Sr. LaPierre e incluso pidió algunas medidas de control de armas, incluidas verificaciones de antecedentes universales para quienes compran armas.

“Esto ha tardado mucho en llegar y es demasiado tarde después de gobernar durante más de 30 años de corrupción”, dijo Powell en un correo electrónico sobre la partida de LaPierre. “A estas alturas, la NRA es poco más que una cáscara de sí misma después de sufrir una hemorragia de cientos de millones en honorarios legales. La NRA necesitará un nuevo líder fuerte y dinámico para salir del profundo agujero en el que se encuentra”.

Los grupos de control de armas se alegraron de que LaPierre se fuera.

“Pensamientos y oraciones”, dijo Nick Suplina, ex asesor principal y abogado especial de la oficina del fiscal general que ahora trabaja para el grupo de defensa del control de armas Everytown.

“Creo que el fiscal general buscó la destitución de Wayne LaPierre como jefe de la NRA y ella consiguió lo que quería”, añadió.





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